Badacze odkryli jednokomórkowy organizm Spirostomum ambiguum, który uznano za najszybsze stworzenie na świecie. Jest on również jednym z najmniejszych organizmów na naszej planecie.

Niezwykłe stworzenie na zaledwie 4 milimetry długości i zamieszkuje stawy oraz jeziora. W ciągu kilku milisekund potrafi skrócić długość swojego ciała o 60%, zamieniając się w piłkę do rugby. Rozciągając i kurcząc swoje ciało, organizm przemieszcza się. W jaki sposób Spirostomum ambiguum kurczy się nie uszkadzając swoich komórek wewnętrznych, na razie nie udało się ustalić.Naukowcy otrzymali czteroletni grant na badania tej istoty. Teraz zamierzają odkryć mechanizm jego przyśpieszenia, aby wykorzystać te dane do stworzenia nowej generacji elastycznych robotów.

„Chcemy stworzyć komputerowy model tej istoty za pomocą podejścia inżynieryjnego. Zamierzamy dowiedzieć się, jak jedna komórka osiąga taką prędkość i jak wykorzystuje „molekularne sprężyny” do zwiększenia mocy” — powiedział  uczestnik badania Saad Bhamla.