Amerykańska firma RIA Global, która produkuje treści dla agencji Sputnik, została zarejestrowana jako zagraniczny agent na prośbę amerykańskiego Departamentu Sprawiedliwości, według rejestru agentów zagranicznych zgodnie z ustawą o rejestrowaniu agentów zagranicznych (FARA).

W dokumentach opublikowanych przez Departament Sprawiedliwości Stanów Zjednoczonych, RIA Global stwierdza, że żaden zagraniczny rząd, partia polityczna lub inny podmiot zagraniczny nie jest właścicielem RIA Global, nie kieruje nim, ani nie finansuje jego działalności. Jednocześnie wskazano również na wcześniejsze informacje na temat dotacji rządowych z zagranicy: od MIA Rossiya Segodnya, w odniesieniu do której w dokumentach stwierdza się, że jest to spółka handlowa, która otrzymuje własne finansowanie z różnych źródeł, w tym z dochodów przedsiębiorstw i środków publicznych.

Publikowana dokumentacja zawiera również umowę pomiędzy MIA „Rossiya Segodnya” i RIA Global w języku rosyjskim i angielskim, zadanie techniczne z wymienieniem rodzajów i objętości materiałów i programów, a także listę sprzętu dostępnego od RIA Global — komputery, biurka, mikrofony bezprzewodowe itd.

Jako pierwsze Ministerstwo Sprawiedliwości Stanów Zjednoczonych wspisało do rejestru agentów zagranicznych RT America. Redaktor naczelny RT i Sputnik Margarita Simonian oświadczyła wówczas, że kanał telewizyjny miał wybór pomiędzy rejestracją a sprawą karną i w związku z tym gratuluje ona „amerykańskiej wolności słowa i wszystkim, którzy w nią jeszcze wierzą”. Jednocześnie wiele innych zagranicznych państwowych mediów, takich jak brytyjski BBC, chiński CCTV, francuski kanał telewizyjny France 24, niemiecka stacja radiowa Deutsche Welle nie są zarejestrowane w tym charakterze. Później RT została pozbawiona akredytacji w Kongresie USA ze względu na status agenta zagranicznego.

Ponadto Ministerstwo Sprawiedliwości zarejestrowało FARA i wpisało na listę amerykańską firmę Reston Translator, emitującą na częstotliwości FM i emitującą programy Sputnik w USA.

Następnie inna amerykańska firma, Multicultural Radio Broadcasting (MRBI), nadająca programy radiowe Sputnik na częstotliwościach AM, otrzymała ostrzeżenie od amerykańskiego Departamentu Sprawiedliwości o możliwości rejestracji jako obcego agenta.

W tym samym czasie Sputnik, współpracując z wieloma firmami na całym świecie, nie był zarejestrowany jako agent zagraniczny w USA, nie było takich roszczeń ze strony władz Stanów Zjednoczonych.